Историческая справка

Сарай-Бату (Сарай-ал-Махруса — «Богохранимый дворец»; Старый Сарай, Сарай I) — средневековой город и столица Золотой Орды. Располагалось примерно в 80 км севернее современного города Астрахань в районе села Селитренное.

После возвращения из венгерского похода, около 1254 году, Батый основал город на Великом шёлковом пути. Вначале это была ставка кочевья, со временем переросшая в город. Сарай-Бату был столицей, главным политическим центром Золотой орды и просуществовал в этом статусе до 1280-х годов. Он располагался на левом берегу реки Ахтубы. Город располагался вдоль реки на 10 километров и имел площадь 36 км?. Население города, по разным оценкам, составляло от 70 до 600 тысяч человек. По тем временам это был крупнейший город Евразии.

Сарай-Бату был также экономическим и торговым центром Золотой орды. Город был многонационален. В нем жили монголы, кыпчаки, аланы и адыги (черкесы), русские, булгары, византийцы и итальянцы. Каждый народ селился в своём квартале. Здесь было всё необходимое для жизни: школа, церковь, базар, кладбище. В городе был большой русский квартал. В городе имелись кварталы ремесленников: гончаров, ювелиров, стеклодувов, косторезов, ремесленников по выплавке и обработке металлов. Большинство построек было сделано из сырцового кирпича. Город имел канализацию и водоснабжение.

В 1261 Сарай-Бату становится центром Сарайской епархии.

Сарай-Бату разрушен Тамерланом в 1395 году.

В настоящее время на месте Сарай-Бату находится село Селитренное Харабалинского района Астраханской области. село Селитренное очень старое, названо оно так потому, что около двухсот лет назад здесь находился завод по производству селитры.

На Селитренном городище в ходе многолетних раскопок были обнаружены слои XIVXV веков. Слои XIII века отсутствуют. Существует версия, по которой город Сарай первоначально располагался в районе современного города Красный Яр (А. В. Пачкалов). На месте Красного Яра предполагается наличие городских слоёв XIII века, кроме того, рядом с городищем располагается некрополь Маячный бугор, захоронения которого датируются второй половиной-концом XIII века. Возможно, что столица была перенесена в район Селитренного только в 1330-е гг. (с этим переносом может быть связано появление сведений о Новом Сарае в это время).

В степи в двухстах километрах от Астрахани стоит огромное деревянное сооружение. Подъехав ближе, становится ясно, что строящийся замок - это не что иное, как декорации для съемок исторического фильма.

Место в степи выбрано не случайно. Дворец строится почти там же, где восемьсот лет назад располагалась столица Золотой Орды, город Сарай-Бату. В нескольких километрах от замка повсюду следы древней цивилизации - осколки посуды, цветной керамики и кирпичей

Дорога к раскопкам и замку лежит через село Селитренное. Это село очень старое, названо оно так потому, что около двухсот лет назад здесь находился завод по производству селитры

На склонах "Красного бугра" и на его поверхности можно найти множество осколков керамики и золотоордынской посуды. Все это - доказательства существования здесь когда-то древней цивилизации.

Городище находится в полупустынной природной зоне с бурыми супесчаными пустынно-степными (полупустынными) почвами. Климат данной территории является переходным от континентального к резко континентальному. Городище простирается вдоль берега Ахтубы примерно на 13 км и вглубь степи примерно на 3 км, не считая растянувшихся на десятки километров пригородов .
Памятник расположен на надпойменной террасе. Здешние почвы отличаются засоленностью и в этом районе разбросано множество небольших соленых озер. Территория городища пересекается цепями бэровских бугров, имеющими единую ориентацию по линии юго-запад - северо-восток . На расстоянии 15-20 км на северо-восток от Ахтубы начинаются Рын-пески – составная часть Волго-Уральской пустыни.